Rafael Vicuña

vicuna2013

Data di nascita 12 settembre 1949
Luogo Santiago (Cile)
Nomina 11 ottobre 2000
Disciplina Biochimica
Titolo Professore

Principali premi, riconoscimenti e accademie
Onorificenze: Borsa di studio, Fulbright Foundation (1974, 1978); Borsa di studio per gli studi di dottorato, Albert Einstein College of Medicine, NY (1974-78); Borsa di studio, International Union of Biochemistry (1979); Borsa di studio, John Simon Guggenheim Memorial Foundation (1986); invito ufficiale del Governo della Repubblica Popolare Cinese per visitare le istituzioni accademiche (1989); invito ufficiale per visitare le istituzioni accademiche in Germania (1998). Accademie: Società di Biologia, Cile (1973); Società di Biochimica e Biologia Molecolare, Cile (1973, Presidente 1997-99); American Society for Microbiology (1974); Association for Politics and the Life Sciences, USA (1987); Technical Association of the Pulp and Paper Industry, TAPPI, USA (1988); Third World Academy of Sciences (1993); Società di Microbiologia, Cile (1996); International Academy of Wood Science (1996); Accademia delle Scienze, Cile (1999, Vice-Presidente 2001-03); Pontificia Accademia delle Scienze (2000). 


Riassunto dell’attività scientifica
Risultati principali ottenuti nel campo della biochimica degli acidi nucleici: identificazione e caratterizzazione di due fattori proteici che inibiscono selettivamente il DNA virale dal batteriofago fX174 dall’utilizzare il meccanismo di riproduzione di altri batteriofagi dal DNA a filamento singolo; l’isolamento e la caratterizzazione completa del sistema di restrizione-modificazione del batterio estremamente termofilo Thermo thermophilus; la purificazione e la caratterizzazione dei DNA polimerasi del T. thermophilus, un enzima che oggi è largamente usato negli esperimenti PCR. Alcuni risultati nel campo della degradazione microbiale della lignina sono: isolamento, identificazione e caratterizzazione di ceppi naturali di batteri capaci di metabolizzare i composti della lignina; elucidazione dei percorsi metabolici che comprendono intermedi catabolici nuovi; scoperta del nuovo enzima benzaldeide-liasi, proposta per il suo meccanismo di reazione e clonazione e sequenziamento del gene corrispondente; scoperta del sistema ligninolitico del basidiomicete Ceriporiopsis subvermispora è composto di una perossidasi manganese-dipendente (MnP) e dell’enzima fenol-ossidasi contenente rame e chiamato laccasi. Scoperta di una nuova famiglia di ossidasi multirame nel fungo Phanerochaete chrysosporium. Scoperta di un fattore di trascrizione rispondente al rame nello stesso fungo. Proposta di un meccanismo nuovo per la produzione del perossido di idrogeno extracellulare richiesto come substrato dal MnP nelle coltura di C. subvermispora. Co-direttore del progetto del genoma dello stesso fungo. Le sue ricerche attuali vertono sulla vita dei microbi in ambienti estremamente aridi.


Pubblicazioni principali
R. Vicuña, J. Hurwitz, S. Wallace, M. Girard. Selective inhibition of in vitro DNA synthesis dependent on ΦX174 compared with fd DNA. I. Protein requirements for selective inhibition. J. Biol. Chem. 252, 2524-33, 1977; A. Venegas, M. Motles, C. Vásquez, R. Vicuña. Conditions affecting DNA cleavage by TthI at a TthI endonuclease-dam methylase overlapping sequence. FEBS Lett. 130, 272-4, 1981; C. Rüttimann, M. Cotorás, J. Zaldívar, R. Vicuña. DNA polymerases from the extremely  thermophilic  bacterium Thermus thermophilus HB-8. Eur. J. Biochem. 149,  41-6, 1985; B. González, R. Vicuña. Benzaldehyde lyase from Pseudomonas fluorescens biovar I: a novel thiamine pyrophosphate-requiring enzyme. J. Bacteriol. 171, 2401-5, 1989; U. Urzúa, P. Kersten, R. Vicuña. Kinetics of Mn3+-oxalate in reactions catalyzed by manganese peroxidase of Ceriporiopsis subvermispora. Arch. Biochem. Biophys. 360, 215-22, 1998; L. Larrondo, S. Lobos, P. Stewart, D. Cullen, R. Vicuña. Isoenzyme multiplicity and characterization of recombinant manganese peroxidases (rMnPs) from Ceriporiopsis subvermispora and Phanerochaete chrysosporium. Appl. Environ. Microbiol. 67, 2070-5, 2001; A. Manubens, M. Avila, P. Canessa, R. Vicuña. Differential regulation of genes encoding manganese peroxidase (MnP) in the basidiomycete Ceriporiopsis subvermispora. Current Genetics 43, 433-8, 2003; L. Larrondo, B. González, D. Cullen R. Vicuña. Characterization of a multicopper oxidase gene cluster in Phanerochaete chrysosporium and evidence of altered splicing of the mco transcripts. Microbiology 150, 2775-83, 2004; P. Canessa, J.M. Álvarez, R. Polanco, P. Bull, R. Vicuña. The copper-dependent ACE1 transcription factor activates the transcription of the mco1 gene from the basidiomycete Phanerochaete chrysosporium. Microbiology 154, 491-9, 2008; A. Azúa-Bustos, C. González-Silva, R. Mancilla, L. Salas, B. Gómez-Silva, C.P. McKay, R. Vicuña. Hypolithic cyanobacteria supported only by fog in the Coastal Range of the Atacama Desert. Microbial Ecol. 61, 568-81, 2011.

Indirizzo professionale

Pontificia Universidad Católica de Chile
Facultad de Ciencias Biológicas
Departamento de Génetica Molecular y Microbiología
Casilla 114-D, Santiago (Chile)

Relazioni

Life’s Biochemical Complexity (PDF) 2012

The Evolving Concept of the Gene (PDF) 2010

Bacterial Evolution: Random or Selective? (PDF) 2008

Predicting the Minimal Sustainable Genome (PDF) 2006

Microbial Biodiversity: A New Voyage of Discovery (PDF) 2004

Science Never Ends: A New Paradigm is Being Born in Biology (PDF) 2002

The Responsibility of Scientists in the Education of Young People (PDF) 2001

Self-presentation (PDF) 1999